瑤池金母
瑤池金母(又稱「王母娘娘」或稱「西王母」、「金母元君」、「西靈王母」、「九靈太妙龜山金母」、「西池極樂金慈聖母」、「白玉龜台九靈太真金母元君」,全稱為「上聖白玉龜台九靈太真無極聖母瑤池大聖西王金母無上清靈元君統御群仙大天尊」)據古代文獻《山海經》裡記載,西王母掌管災疫和刑罰,為帶來疾病與災禍之妖母,其形象為一豹尾虎齒善嘯的怪物。在後代逐漸演變為道教上古神靈,成為中國神話中的一位女神。近代由於羅教系民間秘密宗教的盛行,許多人把無生老母與西王母視為同一神,號稱「母娘」。

關於西王母的姓名,唐代段成式作《酉陽雜俎·諾皋記上》記載「西王母姓楊,諱回,治崑崙西北隅,以丁丑日死。一曰婉妗。」故西王母姓名為楊回、字婉妗。

《八仙上壽寶卷》與滬劇《庵堂相會》的唱詞中說王母是上八仙中的一柱。

據古代文獻《山海經》裡記載,西王母掌管災疫和刑罰,為帶來疾病與災禍之妖母,其形象為一豹尾虎齒善嘯的怪物。在後代小說和戲曲裡,因其名為王母而認為是天帝等階的配偶神,故其形象一步登天,逐漸轉化為一位儀態萬千、年可三十許的絕美貴婦,成為了尊貴的「西方天界之母后」。民間還傳說每年農曆三月初三為王母娘娘的聖誕日,屆時王母娘娘要舉行蟠桃會,宴請各路大小神仙,群仙為其慶壽於瑤池,又為長生不老的象徵。她是天宮中地位最高也是最受尊奉的女神仙,在天上為女仙之宗,並掌管宴請各路神仙之職,在人間專管婚姻和生兒育女之事。

西王母是中國最古老的女性神祇,早在殷商卜辭中,就有「西母」之稱,有論者認為這指的就是西王母。在上古巫書《山海經》中,西王母以一個半人半獸的形象出現[1],顯示出濃厚的圖騰色彩,同時也具有某種刑殺之神的氣質。

《穆天子傳》中也提到了西王母,但是更多的是以遠方異族部落領袖的身份出現的,其中西王母與周穆王相會飲於瑤池的情節被後世繼承,《竹書紀年》和《史記·趙世家》都稱周穆王曾經和西王母交往過。

《漢武故事》、晉·葛洪編纂的《漢武帝內傳》及六朝小說中也有漢武帝與西王母的常見情節。漢武帝是中國歷史上有名的信仰仙道的皇帝,七月七日那天聽聞西王母即將降臨宮殿而趕忙做好迎接西王母的準備,到了七月七日深夜二更時,西王母駕乘著紫雲車降臨到漢武帝的宮殿。漢武帝將西王母迎接到宮殿後,西王母則贈予漢武帝七顆仙桃與之享用(有的文獻則說是5枚仙桃)。西王母的仙桃又稱為「蟠桃」,種植於崑崙仙山上的蟠桃園裡,三千年才結一次果實,擁有起死回生、長生不老的功效。傳說只要吃一個仙桃就能夠延長三千年的壽命。文獻中記載:王母命侍女以玉盤盛仙桃七顆,大如鴨卵,形圓青色,王母以三顆與帝,帝食之甘味,收核欲種之,王母曰:「此桃三千年一生實,中夏地薄,種之不生。」

《漢武帝內傳》引《太平廣記》中首次描寫了西王母的絕世容顏:「王母上殿東向坐,著黃金褡襡,文采鮮明,光儀淑穆。帶靈飛大綬,腰佩分景之劍,頭上太華髻,戴太真晨嬰之冠,履玄璚鳳文之舄。視之可年三十許,修短得中,天姿掩藹,容顏絕世,真靈人也。」明代洪應明著作的《仙佛奇蹤》與宋代人編纂的《太平廣記》等古典文獻中記載上元夫人在女仙中的地位僅次於王母:「年可二十許,天姿精耀,靈蚌絕朗。」另外在文獻中還給出了供王母差遣的貼身侍女(墉宮玉女)的名字:董雙成、王子登、許飛瓊、安法興、郭蜜香、紀維容、石公子、婉凌華、范成君、段安香、李方明、宋靈賓 等。文獻對其侍女描述為「侍女年可十六七,服青綾之褂,容眸流盼,神姿清發,真美人也。」

西王母居崑崙之間,有城千里,玉樓十二。據說西王母居住在一個用美玉雕琢而成的晶瑩剔透的九重宮殿里,宮殿外有蜿蜒一千米的金色城牆,男神們住在宮殿的右翼,左翼居住的是美麗的仙女和女神。

早在漢初,就流傳著西王母掌管不死之藥的傳說,劉安《淮南子·覽冥訓》中稱:「羿請不死之藥於西王母,姮娥竊之以奔月。」直到漢代道教興起以後,道教開始推崇王母,那就要抬高她的身份和地位,於是東晉時期的文人編纂出西王母是道教第一尊神原始天尊之女的神話,西王母的身份也再次發生轉變,晉·葛洪《枕中書》中記載:「在二儀未分,天地日月未具之時,已有盤古真人,自號元始天王,游乎其中。後與太元聖母通氣結精,生東王公與西王母。後又生地皇,地皇生人皇。」《集說詮真》引《仙傳拾遺》中又說「西王母居崑崙之間,有城千里,玉樓十二。左侍玉女,右侍羽童。三界十方女子登仙者,都是她的屬下。」因此道教稱扶桑大帝東王公為元陽父,太真西王母為九光玄女。東王公化萬物,西王母化萬靈,西王母稱其為萬靈主母。其聖地為崑崙山脈,並掌管仙界所有女仙的名籍,為諸女仙的領袖。從此西王母的地位一步登天,當初虎齒豹尾的形象也很難再被世俗接受,於是道教文人又為此編纂出了一個巧妙的說法將其分離開來,宣稱人身虎首、豹尾蓬頭的怪神並非王母真形,而是「西方白虎之神,西王母的使者」,「道書《逍遙虛經》所云:蓬髮戴勝,虎齒善嘯者,此乃王母之使,金方白虎之神,非王母之真形也。」

唐代杜光庭《墉城集仙錄》中記載:「金母元君者,九靈太妙龜山金母也。一號太靈九光龜山金母,一號曰西王母。乃西華之至妙,洞陰之極尊。」和東王公一起,是天地陰陽之氣的顯化,協助天地、贊襄化育。西王母還統理所有得道的女仙。凡成仙得道之人,男的先拜東王公,女的先拜西王母,然後才能去朝見三清。「體柔順之本,為極陰之元,位配西方,母養群品,天上、天下、三界、十方女子之登仙道者,咸所隸焉。」

西王母轉變成為諸女仙之王以後,九天玄女自然也成為了王母娘娘駕下的一名女仙。北宋景德道士—張君房編纂的《雲笈七籤》中記載:「九天玄女者,黃帝之師聖母元君弟子也。」繼云:「王母遣使,披玄狐之裘,以符授帝曰:『精思告天,必有太上之應。』」其中描述了西王母是輔佐黃帝的保護神,她差遣九天玄女下凡協助黃帝戰敗蚩尤。另外還有《山堂肆考》、《集書詮真》引《通考全書》中稱八仙之一的鐵拐李正是西王母把仙術傳授於他,點化他得道成仙的。