聖德宮媽祖,天上聖母
媽祖本名林默娘,是福建省興化府莆田縣人民,根據傳說由於媽祖降生後一個多月都沒有哭聲,因此父母就為她取名為默娘。默娘自幼,聰明穎悟,八歲從師研究經史,悉解文藝,而能過目不忘。十歲時靜坐一室,誦經禮佛,十三歲時經由元通道人指點傳授真理,「玄徵祕法」能識諸般要典,十五歲時能為人治病,此後便開始修行,驅邪救世,濟弱扶貧,因而博得了鄉里對她的讚譽。默娘到了二十八歲時,重陽節那一天,在湄州嶼焚香誦經,從仙樂飄送之中,得道升天。後人便在湄州嶼正式建廟,取名為天后宮供奉媽祖。

由於湄州嶼是一個小島,當地居民大都靠海捕魚維生,傳說在海難中,經常看到媽祖出巡在海面上,屢顯神威,救助發生海難的人,因此很多人相信,只要虔誠信奉媽祖出海航行必能順利,直到今日我們仍能看到許多船上都供奉著媽祖神像,以庇佑平安,也正因如此,所以媽祖也贏得海上守護神的美譽。

然而這種虔誠的信仰,不僅在漁民身上可以清楚易見,同時更擴大至一般民眾,千年來,人民對媽祖的信仰,與時俱增,而這種宗教力量的堅定不移,更可從每逢媽祖遶境進香信徒感人的場面及熱烈參予的盛況中看出。

媽祖名稱的由來,流於民間見於文獻的只有關於媽祖在雍熙四年昇化以後,當地漁民替她立一座小祠,尊稱為「通靈神女」。神女的尊稱之後,自宋宣和五年(一一二三年)開始受朝廷褒封,一直到清代共有二十一位皇帝先後褒封了四十八次,從”夫人””妃””天妃”天后”,一直到天上聖母,經歷南宋、元、明迄清才有「天上聖母」的尊稱出現。又由莆田分祀者稱湄州媽,由同安分祀者稱銀同媽,由泉州分祀者稱溫陵媽,其他又有斑鳩媽、太平媽、船頭媽、紅面媽祖、烏面媽祖、金面媽祖等,道教尊稱為輔斗元君,而六房媽為雲林縣由明永曆八年(西元一六五四年),林姓六兄弟渡海來台灣墾荒奉請老姑婆金身(天上聖母),林姓子子孫孫尊稱為「六房媽姑婆」,一般尊稱為六房媽。

每年農曆的三月二十三日-是天上聖母的誕生日-根據聖蹟圖誌,天妃顯聖錄,天上聖母源流因果,媽祖生於宋太宗建隆六年(西元九六零年)。而今拜媽祖實際早已成為千萬民眾日常生活的一部分,因此為了慶祝媽祖的誕生及得道成聖,民間都會盛大舉行祭典及遶境儀式,而每一個熱鬧歡騰的場面,都代表了信徒們虔誠的心靈,以恭迎媽祖聖誕千秋。